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Febrero

Febrero es el segundo mes en el calendario gregoriano. Tiene 28 días cuando el año consta de 365 y en los años bisiestos, comprende 29 días.

Fue llamado así en honor a las februa (purificación) en las fiestas Lupercales, el festival de la purificación en la Antigua Roma, que se celebraba cada 15 de febrero.

Lobos

Lobos

Su nombre deriva de la voz latina lupus (lobo, animal que representa a Fauno luperco) e hircus (macho cabrío, un animal impuro, que no es otro que el dios Pan, la deidad de los pastores que traspasó las fronteras de la cultura helénica).

Las Lupercales se celebraban desde tiempos inmemoriales en honor a Fauno Luperco, quien tomando la figura de una loba había amamantado a Rómulo y Remo.

En esta celebración participaban aquellos jóvenes que sobrevivieron a la caza durante el periodo de iniciación a la edad adulta (otra tradición).

Rómulo y Remo

Rómulo y Remo

Ellos subían a la gruta Lupercal (llamada más tarde Ruminal en honor a Rómulo y Remo) y un sacerdote (el lupercus) iniciaba el festejo con el sacrificio de una cabra. Luego untaba la sangre del animal en la frente de los jóvenes con el cuchillo con el que mató a la cabra y la limpiaba con lana de la cabra untada en leche.

Solo así empezaba la euforia. Los jóvenes corrían desnudos por una senda de piedras en el monte Palatino azotando con tiras de la piel de las cabras untadas de sangre a las mujeres que encontraban a su paso. De ese modo, se creía que las fecundarían… Era un ambiente de frenesí y desenfreno.

Febrero era el mes en el que se purificaba la ciudad con sacrificios y ofrendas y Februo (februus), además, era el dios al que estaba consagrado este mes. Se lo identifica con el Dis Pater como personificación de esta fiesta. Muchos historiadores atribuyen a este festival como el comienzo de los carnavales.

Evandro es optimista y tiene gran valor

Evandro es optimista y tiene gran valor

Las Lupercales fueron instituidas por Evandro el arcadio (del griego Εὔανδρος, «buen hombre» u «hombre fuerte»).

En la Eneida, de Virgilio, Evandro es optimista y tiene gran valor. Condujo a su pueblo desde Grecia hasta el Lacio, donde edificó la ciudad de Palanteo, que estaba situada sobre una colina que se denominó posteriormente como Palatino, una de las siete que tiene Roma. También introdujo en Italia el Panteón olímpico, las leyes y el alfabeto griegos, e instituyó los Lupercales.

Derivados

Las palabras luperca, lupercal, lupercalia, lupercus, y lupus guardan cierta relación histórica.

Fauno

Fauno

Lupercales deriva de la voz latina lupus (lobo, animal que representa a Fauno luperco) e hircus (macho cabrío, un animal impuro).

Luperca, por su parte, es un sustantivo que nombra a una antigüedad romana, quizá la loba que amamantó a Rómulo y Remo.

Lupercal, -ālis es la cueva en el Palatino (una de las siete colinas de Roma), consagrada al dios Pan, donde se cree que Rómulo y Remo fueron amamantados por una loba.

Lupercālia, en plural lupercales, son las fiestas en honor de Pan

Lupercus es el luperco, el sacerdote de las fiestas del Pan.

Lupa significa prostituta (De ahí la palabra española, lupanar, prostíbulo).

Lupus significa lobo.

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