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Bisiesto

En latín, el 24 de febrero se decía: «ante diem sextum kalendas martias» (hoy es el día sexto antes del 1 de marzo) o (faltan seis días para el 1 de marzo).

Calendario romano

Calendario romano

El emperador romano, Julio César, sentó las bases al calendario actual al aprobar en el año 46 a C. el calendario juliano, de 365 días. Pero las vueltas que da la tierra alrededor del sol son 365 días, cinco horas y 46 segundos. 

Ante ese cuarto de día sin contar, Roma estableció dos días 24 de febrero (24 bis), para cada cuatro años, y se le llamó: «ante diem bis sextum kalendas martias», que en español significa «hoy es el día bis sexto antes del primero de marzo». De ahí se dice «bis sextum», que derivó en bisiesto.

Al segundo 24 de febrero, lo convirtieron en el día número 29 para los años bisiestos

Al segundo 24 de febrero, lo convirtieron en el día número 29 para los años bisiestos

Eran dos días 24 en el mes de febrero. Además, no olvidemos que en febrero terminaba el calendario juliano, y comenzaba en marzo.

  1. Marzo = Martius: mes de Marte, dios de la guerra, padre de Rómulo y Remo.
  2. Abril = Aprilis: mes de apertura de flores (por la primavera, en el hemisferio norte).
  3. Mayo = Maius: mes de Maia, diosa de la abundancia.
  4. Junio = Junius: mes de Juno, diosa del hogar y la familia.
  5. Julio = Quintilis: mes quinto.
  6. Agosto = Sextilis: mes sexto.
  7. Septiembre = September: mes séptimo.
  8. Octubre = October: mes octavo.
  9. Noviembre = November: mes noveno.
  10. Diciembre = December: mes décimo.
  11. Enero = Januarius: mes de Jano, dios de los portales.
  12. Febrero = Februarius: mes de las hogueras purificatorias (februa).

En 1582, el papa Gregorio XIII, sustituyó al calendario juliano por medio de la bula Inter Gravissimas. Con esta reforma, al segundo 24 de febrero, lo convirtieron en el día número 29 para los años bisiestos.

  1. Enero
  2. Febrero (28 días en año común de 365 días) / (29 días del año bisiesto, de 366 días). 
  3. Marzo
  4. Abril
  5. Mayo
  6. Junio
  7. Julio
  8. Agosto
  9. Septiembre
  10. Octubre
  11. Noviembre
  12. Diciembre

La intención de bula Inter Gravissimas consistió en la de restaurar o perfeccionar el calendario anterior (el juliano, establecido por Julio César) de manera que el calendario en sí mismo no necesitara ninguna modificación o ajuste posterior.

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Febrero

Febrero es el segundo mes en el calendario gregoriano. Tiene 28 días cuando el año consta de 365 y en los años bisiestos, comprende 29 días.

Fue llamado así en honor a las februa (purificación) en las fiestas Lupercales, el festival de la purificación en la Antigua Roma, que se celebraba cada 15 de febrero.

Lobos

Lobos

Su nombre deriva de la voz latina lupus (lobo, animal que representa a Fauno luperco) e hircus (macho cabrío, un animal impuro, que no es otro que el dios Pan, la deidad de los pastores que traspasó las fronteras de la cultura helénica).

Las Lupercales se celebraban desde tiempos inmemoriales en honor a Fauno Luperco, quien tomando la figura de una loba había amamantado a Rómulo y Remo.

En esta celebración participaban aquellos jóvenes que sobrevivieron a la caza durante el periodo de iniciación a la edad adulta (otra tradición).

Rómulo y Remo

Rómulo y Remo

Ellos subían a la gruta Lupercal (llamada más tarde Ruminal en honor a Rómulo y Remo) y un sacerdote (el lupercus) iniciaba el festejo con el sacrificio de una cabra. Luego untaba la sangre del animal en la frente de los jóvenes con el cuchillo con el que mató a la cabra y la limpiaba con lana de la cabra untada en leche.

Solo así empezaba la euforia. Los jóvenes corrían desnudos por una senda de piedras en el monte Palatino azotando con tiras de la piel de las cabras untadas de sangre a las mujeres que encontraban a su paso. De ese modo, se creía que las fecundarían… Era un ambiente de frenesí y desenfreno.

Febrero era el mes en el que se purificaba la ciudad con sacrificios y ofrendas y Februo (februus), además, era el dios al que estaba consagrado este mes. Se lo identifica con el Dis Pater como personificación de esta fiesta. Muchos historiadores atribuyen a este festival como el comienzo de los carnavales.

Evandro es optimista y tiene gran valor

Evandro es optimista y tiene gran valor

Las Lupercales fueron instituidas por Evandro el arcadio (del griego Εὔανδρος, «buen hombre» u «hombre fuerte»).

En la Eneida, de Virgilio, Evandro es optimista y tiene gran valor. Condujo a su pueblo desde Grecia hasta el Lacio, donde edificó la ciudad de Palanteo, que estaba situada sobre una colina que se denominó posteriormente como Palatino, una de las siete que tiene Roma. También introdujo en Italia el Panteón olímpico, las leyes y el alfabeto griegos, e instituyó los Lupercales.

Derivados

Las palabras luperca, lupercal, lupercalia, lupercus, y lupus guardan cierta relación histórica.

Fauno

Fauno

Lupercales deriva de la voz latina lupus (lobo, animal que representa a Fauno luperco) e hircus (macho cabrío, un animal impuro).

Luperca, por su parte, es un sustantivo que nombra a una antigüedad romana, quizá la loba que amamantó a Rómulo y Remo.

Lupercal, -ālis es la cueva en el Palatino (una de las siete colinas de Roma), consagrada al dios Pan, donde se cree que Rómulo y Remo fueron amamantados por una loba.

Lupercālia, en plural lupercales, son las fiestas en honor de Pan

Lupercus es el luperco, el sacerdote de las fiestas del Pan.

Lupa significa prostituta (De ahí la palabra española, lupanar, prostíbulo).

Lupus significa lobo.

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